От «спейсимизма» – к частной космонавтике

Автор: . Рубрика: Разумный мир. Опубликовано: 30.10.2012, 16:32.

Вряд ли вы помните имя первого человека, который встал за рычаг управления паром первого в мире паровоза, сказал: «Поехали!» – и взмахнул рукой. И все же главный историк НАСА Стивен Дик определенно имел резон, когда пару лет назад сравнил два события, разнесенные по времени на полтора столетия: начало строительства сети железных дорог – и начало космической эры. Первое в свое время привело к бескровной социальной революции. Второе – в обозримом будущем вызовет еще более выдающиеся изменения. А там, где перемены – для бизнеса всегда найдутся новые выгодные ниши.

Историческая параллель, которую провел Стивен Дик, абсолютно лишена пафоса. Прежде всего, главный историк НАСА имел в виду тот драматичный факт, что даже через двадцать лет после начала прокладки железных дорог в Америке многие сомневались, что эти инвестиции имеют какую-то экономическую целесообразность и когда-нибудь окупятся. Поэтому в прокладку обычных дорог и водных каналов в тот период вкладывалось намного больше средств. Лишь через пятьдесят лет после начала строительства железных дорог новый вид транспорта не только доказал свою конкурентоспособность, но и начал порождать непредвиденные социальные и экономические эффекты, на которые никак не рассчитывали его изобретатели: объединение локальных рынков в единый национальный рынок США, создание мобильного рынка труда, ускоренная индустриализация, быстрый рост экономики страны.

Нечто подобное происходит и с космонавтикой. После яркого и многообещающего старта в отрасли наступил спад: меньше стало инвестиций, общественного внимания, и, самое главное, значимых, глобальных проектов. Можно сказать, наступил долгий период «спейсимизма»*. Который сейчас, по многим признакам, заканчивается.

*Спейсимизм – авторский неологизм, от англ. space – космос и pessimism – пессимизм.

От космического оптимизма – к «спейсимизму»

Напомним: все началось с того, что две враждебные сверхдержавы, СССР и США, дабы не забрасывать друг друга водородными бомбами, благоразумно прибегли к методу, известному еще с каменного века – начали мериться «фаллическими символами» технологической мощи и экономической эффективности.

Линия времени. Источник: "Википедия". Дизайн Елены Шкадиной.

Обе стороны не жалели денег и ресурсов. Известно, например, что с 1962 по 1972 год (в котором на Луне высадилась последняя миссия Apollo) Соединенные Штаты потратили на свою космическую программу $176 млрд, с поправкой на инфляцию 2009 года. В этот период правительство направляло на исследования и разработки для космических программ 59% всего R & D бюджета, не связанного с оборонными расходами. В 1966 году общее финансирование НАСА достигло самого большого уровня за всю историю этой организации – 0,5% от ВВП США. Для сравнения: почти три десятилетия спустя, в 2004 году, США потратили на космос 0,14% от ВВП, Россия – 0,06%, Япония – 0,05%, Евросоюз и Индия – по 0,03%, Китай – 0,02%.

После череды космических успехов обеих сверхдержав (и несмотря на катастрофы и аварии, которые также имели место с обеих сторон), множество людей в мире были убеждены, что космическая экспансия продолжится в том же темпе и в ближайшие десятилетия сбудутся самые смелые сюжеты научной фантастики. Напомним, что Сергей Павлович Королев всерьез планировал осуществить высадку человека на Марс уже в 1974 году (к сожалению, этот выдающийся организатор и ученый умер в 1966 году в возрасте 59 лет).

Однако по итогам завершившейся американской лунной программы (с учетом так и не состоявшейся отправки на Луну советского космонавта) были сделаны неутешительные выводы. В аналитических докладах ученые и специалисты обеих стран признали лунную миссию пределом существовавших на тот момент технологических возможностей. В частности, отмечалось, что для отправки человека к другим планетам необходимы совершенно новые математические решения, новые ракеты-носители, рабочие и жилые модули. И даже если максимально мобилизовать национальные или международные ресурсы для отправки человека на Марс, практический результат и в малой степени не окупит затраты.

Но дело, вероятно, не только в экономике и технологиях. Вот любопытный факт из области «коллективного бессознательного» человечества. Еще в «звездные» 1960-е на Западе началось снижение популярности и тиражей научной фантастики. А в конце 1960-х – начале 1970-х, еще до сворачивания космической гонки супердержав, первые призы на конкурсах фантастики «Небьюла», «Хьюго» и других начали брать авторы жанра фэнтези, потеснив кумиров НФЛ. Можно только предположить, что причина – в подсознательном дискомфорте миллионов читателей: впереди – разверзается космическая бездна с ее неограниченными возможностями и неизвестными рисками, а в «тылу» – ненадежный разделенный мир с его холодными и горячими войнами, расовыми и социальными проблемами, лицемерием политиков и отцов семейств, конфликтом поколений, студенческими бунтами и т. д. Не лучше ли, пока в доме непорядок, заняться его обустройством и отложить дальние путешествия? Не разумнее ли, прежде чем штурмовать Большой Космос, разобраться в тайнах человеческого микрокосма?

Можно только гадать, многие ли граждане в те времена задавались подобными вопросами. Но отдельные экономисты до сих пор открыто выражают мнение, что космическая эра наступила, мягко выражаясь, преждевременно. Что в тот момент нужно было тратить ресурсы на более насущные, земные задачи. Например, если бы средства космической программы были вложены в развитие энергетики и защиту окружающей среды, то мировой нефтяной кризис 1970-х, возможно, и не случился?

С этим спорят защитники космонавтики. Во-первых, говорят они, полеты в космос впервые объединили все человечество, изменили представления людей о Вселенной и своем месте в ней – что равнозначно изменению траектории развития цивилизации. Во-вторых, космос стал драйвером экономики, создал новые отрасли и технологии, которые изменили мир к лучшему.

Есть и замеры экономического эффекта. Например, специалисты Страсбургского университета просчитали свыше 170 случаев т. н. spin-off (повторного использования достижений космонавтики в других отраслях), имевших место в 1964–1975 годах, и выяснили, что в среднем прибыль в 2,7 раза превысила затраты на разработку (НАСА, как правило, передавала технологии безвозмездно или за символический 1 цент). Другое исследование показало, что только четыре программы НАСА – по разработке интегральных микросхем, математических программ, газовых турбин и космической изоляции (которая использовалась позже в криогенной технике), позволили вернуть до 1982 года в экономику США $7 млрд.

Организация Space Foundation каждый год отслеживает тысячи новых товаров и услуг в области производства, логистики, транспорта, энергетики, биотехнологий, торговли, туризма, управления и финансов, безопасности, технологий и образования, развлечений и т. д., которые появились благодаря космическим технологиям. При этом большинство людей даже не догадывается, что многие окружающие их вещи – имеют «космическое» происхождение. Это, например, CD-диски, цифровые часы и термометры, электронное зажигание и галогенные фары для автомобилей, брекеты для зубов, лазерные сканеры штрих-кодов и алюминизированные пакеты для снеков. Это дыхательные системы для альпинистов, аквалангистов и пожарных, системы очистки воды, шлемы для бейсболистов и способные заряжаться через кожу кардиостимуляторы. Это кевлар для пуленепробиваемых жилетов, ручки, пишущие над головой и под водой, солнцезащитные очки, устойчивые к царапинам и блокирующие 99% ультрафиолета. Это купола спортивных арен, системы колоризации и очистки звука для черно-белого кино, антикоррозийные краски для мостов, кораблей и Статуи Свободы…

Список «побочных продуктов» космонавтики действительно огромен. Но и он не может опровергнуть очевидного: в начале 1970-х космическая отрасль, переключившись на рутинное «освоение околоземного пространства», потеряла свой драйв – и перестала претендовать на роль основного экономического и цивилизационного драйвера планеты. Лишь периодически о былых амбициях напоминали яркие проекты вроде советско-американской миссии «Союз» – «Аполлон» или рекордной по продолжительности экспедиции на станцию «Салют-7» (длительностью 237 суток).

О том, насколько отстала космическая отрасль от собственных первоначальных обещаний и порожденных ими общественных ожиданий, говорит следующий факт. В 1987 году группа известных фантастов (Айзек Азимов, Роджер Желязны, Роберт Силверберг и др.) отправила потомкам в «капсуле времени» свои прогнозы на 2012 год. Большинство весьма точно описали нынешние социальные, экономические, экологические проблемы, а также достижения в отдельных «земных» науках и технологиях. Но лишь четверо из 14 мастеров научной фантастики рискнули хотя бы односложно высказаться о космосе.

Тем не менее, любопытно, что все четыре прогноза, которые адресовали нам с вами эти достаточно информированные люди, оказались завышенными. Значит, с тех пор темпы космической экспансии еще больше отстали от общественных ожиданий… Итак, вот что сказал про наш 2012 год Роджер Желязны: «Промышленность находится вне планеты, многие живут в космосе, расширяя исследования Солнечной системы». Джин Вулф: «Некоторое количество людей живет в космосе и на Луне». Фредерик Пол: «Освоение космического пространства набирает обороты, как с помощью человеческой колонизации, так и с помощью зондов-роботов». Грегори Бенфорд: «Базы на Луне, экспедиции на Марс… Все свершилось».

Информационный «космос» как новый драйвер экономики

Авторы прогнозов из «капсулы времени» не смогли предсказать взрывной рост компьютерного, мобильного и интернет-рынка и их выдающуюся роль в наши дни – хотя до этих событий было рукой подать. Но некоторые предсказания не лишены проницательности. Джеральд Фейнберг: «Наноструктуры смогут обеспечить огромную плотность информации в микроскопических объемах. Это позволит обрабатывать информацию гораздо быстрее, чем в компьютерах 1987 года». Джин Вулф: «В школах будут обучать подавать команды компьютерам и следовать инструкциям. С помощью компьютеров будут создаваться герои и декорации телефильмов, не отличимые от настоящих». Джек Уильямсон: «Надеюсь, вы будете использовать компьютеры и новые электронные средства массовой информации для информирования и освобождения, а не для доминирования и угнетения».

Нам, жителям 2012-го, задним числом совершенно понятно, почему информационно-коммуникационные технологии так быстро завоевали мир. Достаточно вспомнить свой восторг после первого запуска ПК и время, потраченное на выбор первого мобильника. А затем припомнить, как однажды внезапно пришло осознание своей интернет-зависимости и забавной привычки ежеминутно проверять, не забыли ли вы дома свой телефон. А также понимание, насколько сильно ваша карьера и заработок зависят от способности всегда быть на связи и быстро анализировать информацию…

ПК, мобильник и другие гаджеты оказались товарами, идеальными по соотношению востребованности и доступности.

Напомним, в США еще в 1983 году была запущена программа кредитования потребителей (которая со временем была клонирована по всему миру, включая страны СНГ). Конечно, для ее реализации пришлось «поднапрячь» печатный станок ФРС. Но, по крайней мере, свежеотпечатанные доллары уходили не на программу «звездных войн» (которая, по большому счету, оказалась блефом) и не на пылящиеся в архиве проекты межпланетных пассажирских перевозок – а на «разогрев» наиболее жизнеспособных отраслей экономики и на радикальное расширение среднего класса (которого, как известно каждому его счастливому представителю, много не бывает).

Конечно, не все могли позволить себе просторный дом с бассейном или дорогую машину – но почти каждый получил возможность купить (если не на зарплату, то в кредит) ПК, ноутбук и карманные гаджеты, которые меняют ваш образ жизни практически мгновенно и не менее сильно, чем тот же автомобиль. Поэтому инвестиции в эти отрасли, при условии умных инженерных и маркетинговых решений, быстро приносили отдачу (а компьютерный бизнес многие вообще смогли начать со сборки в гараже и «краудфандинговых» пожертвований родных и друзей).

Результаты вышли далеко за пределы функционального треугольника: «автоматизированное рабочее место – мультимедийный домашний центр – персональный коммуникатор». Они изменили многие отрасли и сферы жизни. Более того, самые значительные результаты – еще впереди.

Едва освоив базовые основы «электронного правительства» («одно окно» и т. д.), многие страны мира начали внедрять концепцию «электронной демократии» (она же – сетевая, «облачная», прямая демократия). Например, новая конституция Исландии была написана и принята в интернете, а парламенты ряда стран мира начали принимать к обсуждению законодательные инициативы, за которые проголосовало определенное количество интернет-пользователей. И это только начало.

Бизнес, пройдя «начальную школу» электронной торговли и автоматизации бизнес-процессов, на ощупь создает инфраструктуру, которая позволит снизить чрезмерную роль финансового сектора и построить гибкую, мобильную, инновационную сетевую экономику. Краудфандинговые сервисы, позволяющие собрать с пользователей деньги для реализации интересного проекта; скидочные сервисы, решающие с другого конца ту же задачу – дать ориентир для производства под реальный спрос; сервисы для поиска своей команды разработчиков и партнеров среди производителей и продавцов – все эти элементы вскоре объединятся на одной платформе. Такая платформа позволит быстро создавать прототипы новых товаров, представлять их публике и организовывать их производство под реальный, оплаченный спрос, ограничив зависимость инновационных проектов от благосклонности банков и инвесторов.

Обычные люди, научившись коммуницировать в «Твиттере» и «Фейсбуке», на глазах создают элементы сетевого общества: объединяются для тушения пожаров, поиска пропавших детей, уборки мусора в лесополосе и т. д. А еще – для совместного пользования товарами, обмена услугами, создания локальных валют, когда национальная – впадает в кризисную кому. Не имея формальных лидеров, они формулируют общую повестку дня, действуют синхронно для ее защиты и преодолевают глубокие разногласия с другими людьми, чтобы усилить эту синхронность.

Мир пока не стал безопаснее и уютнее, по сравнению с 1960-ми. XXI век принес много грозных проблем. Но он также принес эффективные инструменты для их осмысления, обсуждения, решения. Время вновь мечтать о космосе?!

От «спейсимизма» – к частной космонавтике

В последние годы начали происходить события, которые могут вновь вернуть космонавтике роль экономического и цивилизационного драйвера.

Дело вовсе не в том, что крупные державы снова, как и 40-50 лет назад, провозглашают яркие долгосрочные цели.

Действительно, в «нулевые» годы началась новая гонка амбиций. Китай уже запланировал высадку тайконавта на Луну (по оценкам экспертов, она состоится не ранее 2020 года). Американский президент Буш в 2004-м объявил амбициозную программу «Созвездие». Правда, в 2010-м Обама программу свернул и отказался от строительства лунной базы США. Да и объемы марсианских программ американцы сокращают, сосредотачиваясь на развитии новых технологий*. Зато они обсуждают возможность исследования земного спутника с помощью аватаров (роботов, управляемых с Земли посредством специальных костюмов, надеваемых по очереди учеными-геологами, физиками и т.д.), а также создание обитаемой станции за пределами орбиты Луны и пилотируемую миссию к ближайшим астероидам в середине 2020-х годов. Россияне, по данным «Русского репортера», в 2020–2024 годах начнут строить необитаемую лунную базу из автоматических модулей. А отправку космонавта на Луну Россия – как и Индия – запланировала в районе 2030 года. Что касается Марса – отправить своего человека на красную планету Евросоюз собирается до 2033 года, США – до 2037-го, Россия – в первой половине XXI века, Индия – до 2050 года, Китай – пока не заявлял о своих амбициях.

*Один из примеров новых технологий – концепция скафандра, закрепленного снаружи лунохода: астронавт может «войти» в скафандр изнутри лунохода, отстыковаться и отправиться в пеший поход. Отпадает необходимость в стыковочных шлюзах, а вся подготовка к выходу занимает не более 10 минут.

Но мы уже знаем из истории, чем заканчиваются попытки государств мериться «фаллическими символами». Либо мобилизация ресурсов вызывает перенапряжение экономики, либо не вовремя случается очередной кризис, либо приходят к власти менее амбициозные и более рациональные политики.

На самом деле, надежду на второе дыхание космической экспансии дают две вещи.

Во-первых, космос стал международным: регулярные космические программы сегодня имеют 40 стран мира. Это добавляет отрасли прагматизма и облегчает организацию взаимовыгодных международных проектов. Не даром, по оценке главы космического агентства Украины Олега Федорова, список «космических» стран практически совпадает со списком стран, демонстрирующих экономический рост.

Во-вторых, основной вклад в развитие космонавтики начал вносить частный бизнес: по данным Space Foundation, из без малого $290 млрд общемирового оборота отрасли в 2011 году на поступления из частного и негосударственного секторов пришлась львиная доля.

Нужно заметить, что первый шаг в этом направлении был сделан еще в 1965 году, когда США и Европейское Сообщество запустили первый коммерческий спутник связи. В 1970-е годы начал складываться рынок космических услуг (связь, оцифровка данных, коммерческий запуск спутников и т. д.). Но в «нулевые», с запуском частных космических кораблей SpaceShipOne и Dragon (см. «Линию времени»), начался принципиально новый этап.

Напомним: именно частные компании сумели в XIX веке за короткий срок связать Соединенные Штаты в одну страну сетью железных дорог. Может быть, эта история повторится в космосе? Возможно, создание частных космических флотилий и организация окупаемых бизнес-проектов в околоземном пространстве, которые позволят компаниям со временем накопить средства для самостоятельных, без участия государства, миссий в дальнем космосе – это и есть наиболее рациональный и экономичный, без лишних амбиций и непредсказуемых спадов, путь человечества в космос?

Перечислим некоторые проекты, которые затевает сегодня частный бизнес.

Американская компания SpaceX, создавшая первый частный автоматический грузовик Dragon (он пристыковался в мае этого года к МКС), в ближайшее время намерена также стать первой частной компанией, отправившей космонавта на орбиту.

В конце 2013 года Virgin Galactic Ричарда Бренсона планирует начать регулярные туристические рейсы: 8 пассажиров частного суборбитального ракетоплана SpaceShipTwo смогут в течение нескольких минут любоваться Землей в невесомости с высоты 140 км. Уже продано полтысячи билетов стоимостью $200 тысяч каждый. Корабли будут стартовать с первого частного космодрома «Америка» в Нью-Мексико. В планах Бренсона – создание отеля на Луне.

Еще один предприниматель, движимый личной мечтой о космосе – мультимиллионер из Лас-Вегаса Роберт Бигелоу – к 2010 году уже вложил $180 млн личных средств в создание комфортабельного и безопасного отеля на орбите, и к моменту его запуска в 2015 году планирует вложить еще $500 млн. Но и цена билета составит $1 млн в сутки.

Российская компания «Орбитальные технологии» и РКК «Энергия» собираются в конце 2015 – начале 2016 года запустить орбитальную станцию для космического туризма и других коммерческих миссий. Еще одна российская компания «Атлас Аэроспейс» и консорциум «Космическая регата» проектируют целую сеть малых орбитальных спутников для выполнения коммерческих, научных и производственных программ.

Руководители Gооgle Ларри Пейдж и Эрик Шмидт, а также знаменитый режиссер Джеймс Кэмерон создали в апреле нынешнего года компанию Planetary Resources, которая планирует в течение 10 лет начать добычу на астероидах воды (что будет полезно для дальних пилотируемых миссий), а также редких металлов платиновой группы, включая золото (один богатый платиной астероид диаметром $500 метров эквивалентен объему металлов платиновой группы, добытых за всю историю человечества). Среди инвесторов этого проекта – и фонд I2BF Global Ventures с российским участием.

В этом контексте будет уместно вспомнить о проектах терраформирования Марса, которые разрабатывают несколько университетов США (ведутся исследования возможных методов разогрева красной планеты, использования для изменения атмосферы высокогорных земных сосен и т. д.) Любопытен также проект китайского университета Цинхуа по захвату и закреплению на околоземную орбите астероидов, летающих в окрестностях нашей планеты. По оценкам, разработка богатого металлами астероида диаметром два километра принесет $25 триллионов!

Может ли ваш бизнес оказаться рядом с денежным потоком из космоса? Зависит только от вас. Даже если ваша компания не занимается высокими технологиями и вам нечего предложить организаторам международных научных и коммерческих проектов – всегда есть шанс найти свою нишу в этом бизнесе.

Например, пользуясь наработанными деловыми связями, можно искать в СНГ потенциальных космических туристов и предлагать им специально разработанную программу восстановления здоровья и подготовки к полету.

Когда космическая тема вновь войдет в моду (а это обязательно произойдет, как только у землян появятся новые герои, вышедшие за пределы околоземного космоса), можно будет заработать на адаптации космических мотивов в дизайн одежды, аксессуаров, автомобилей, жилищ и т. д. А также попробовать свои силы в конкурсах одежды для жителей и работников космических станций, баз, отелей.

А еще, к примеру, можно взять в аренду роботов-аватаров. Ваши клиенты смогут, не покидая Землю, «походить» в костюмах аватаров по поверхности Луны или Марса, удаленно поуправлять инопланетными транспортными средствами, поиграть с другими клиентами в космический «пейнтбол» и т.п. А там, глядишь, можно замахнуться и на более масштабный, азартный и при этом социально значимый проект, который предоставит состоятельным людям возможность «охотиться» за космическим мусором, захватывать его и уничтожать, сталкивая с орбиты.

Чем больше вы сможете заработать – тем скорее деньги, направленные на освоение космоса, вернутся в земную экономику – тем быстрее будут разработаны скоростные двигатели, основанные на новых принципах, которые сократят расстояния в Солнечной системе и позволят людям выйти за ее пределы. Как заметил историк НАСА Стивен Дик, человеческую экспансию, начатую сетью железных дорог на поверхности Земли и паутиной авиалиний в тонкой оболочке атмосферы, обязательно продолжат межпланетные и межзвездные магистрали.

Статья подготовлена автором блога и опубликована в журнале «Бизнес-ревю».





Спасибо всем, кто добавляет мои посты в "Фейсбук"!



...и поднимает их в поиске Gооgle с помощью кнопки "+1"!